【天羅地網話庄稼】之十一 悠遊在網路世界的地道中∼小地鼠資料展示服務站(下)

【天羅地網話庄稼∼網際網路上的農業資源】
系列報導之十一

悠遊在網路世界的地道中∼小地鼠資料展示服務站(下)

高雄區農業改良場 鄭文吉

※本文已於1998年5月刊登於「農業世界」雜誌第177期84-86頁



Gopher裡的農業相關資源

    由於Gopher服務站為純文字模式,架設成本及設備需求不高,又
能提供非常便利的服務,因此網路發展較早的大專院校多設有Gopher
服務站。只是近來由於網路技術日益進步,大家的電腦設備也越來越
好, 這時由於Gopher和WWW都具有超鏈結的功能,而Gopher只能提供
純文字的畫面,與聲光效果噱頭十足的WWW自然無法相比。 因此,近
年來網路發展的重點幾乎都擺在WWW上, 忽略了Gopher這個經濟好用
的資源,十分可惜。

    目前國內的Gopher服務站說來也不少,這邊大致列舉幾個站址:
1.臺灣大學:gopher.ntu.edu.tw
2.交通大學:gopher.nctu.edu.tw
3.中興大學:gopher.nchu.edu.tw
4.成功大學:gopher.ncku.edu.tw
5.中山大學:gopher.nsysu.edu.tw

    其實不只這幾個Gopher服務站,如果你想要找其他的Gopher站,
只要連上其中一個,然後在裡面找尋「國內其他網路資源」之類的次
目錄,就可以輕易地連上其他的Gopher站臺。

    一般來說,Gopher服務站大多會提供各設立學校的一些相關公告
、文件,例如考試錄取榜單等等;另外,也會與電子佈告欄 (BBS)的
精華區連結,因此不用先在BBS站註冊,就可以直接看到BBS站各個討
論區的精華區資料。除了校內的資訊外,通常也會設立各種超鏈結,
讓你連到其他的Gopher、BBS站等各種網路服務資源查詢資料, 讓你
在各站臺間鑽來鑽去,隨意地瀏覽資料。如果碰上有心的Gopher管理
員,還會幫你蒐集各種文件資料整理在一起,讓你一次看個夠,或者
進一步到其他相關的專業站臺去尋找更深入的資料。

    至於農業相關的Gopher站臺,老實說,在國內根本沒有。因為國
內設立Gopher 站的多以大專院校為主, 各農業研究單位的網路化則
是這兩年間的事, 因而整個發展重點都擺在目前最流行的WWW上,並
沒有聽說哪個機關專程設立以農業資料為主的Gopher站臺。

    不過,勉強要說的話倒也不是沒有,那就是兄弟個人向中興大學
商討後所設立的「臺灣農業科技資訊網」Gopher服務站。嚴格說來,
這並不能算是個「站」,因為它只是設立在中興大學Gopher服務站裡
面的一個次目錄而已。然而,由於次目錄可以一層一層地開挖下去,
因此當你進入這個次目錄後,便可以看到許多分門別類的次目錄 (如
圖1),這些都是兄弟到處蒐集而來的資料,有農業期刊、機關簡介、
宣導資料、研究報告、相關考題等等。 另外, 這裡還納入中興大學
BBS站中農業相關討論區的精華區, 例如農學報導版、生物版、環保
版等等,可以直接看到裡面我已經整理好的資料 (因為我是這幾個討
論區的版主)。 這樣也省了我不少功夫,不用在Gopher這邊再整理一
次。

    如果要連上這個農業Gopher服務站,以Telnet的方式只需連線到
中興大學的Gopher服務站 (ip:140.120.1.20),帳號打入gopher即可
進入,然後在裡面選取「臺灣農業科技資訊網」這個次目錄就行了。

    另外, 由於Gopher的資料也可以利用WWW瀏覽器來讀取,因此如
果你已習慣採用Netscape等WWW瀏覽器來閱讀資料, 可以輸入下面這
個網址:gopher://gopher.nchu.edu.tw:70/11/agro-data, 這樣就
可以直接進入「臺灣農業科技資訊網」,不須經過中興大學Gopher系
統的「大門」。

    原本設立這個「臺灣農業科技資訊網」時,是希望能夠匯集到各
個農業研究機構的資料,因此取了個這麼偉大的名稱。然而,由於除
了高雄區農業改良場小弟可以就近取得資料外,根本很難能取得其他
機關的資料; 而且另一方面,由於後來各農業機關紛紛成立WWW服務
站,Gopher相形之下便成為落伍的東西。因此,這個資訊網裡大部份
的資料大都來自高雄區農業改良場。

    不過,以小弟製作資料的感覺,由於Gopher的資料只需原封不動
地放上去就行了,不像WWW還需要加上一堆指令參數編輯成Homepage(
首頁)。 因此許多高雄場的期刊資料小弟都放置在Gopher裡,然後再
在WWW部份設立超鏈結來與這些Gopher上的資料相連結, 節省不少功
夫。對需要這些資料的農友們來說,因為不需要額外讀取許多裝飾用
的圖形檔案,因此可以節省大家不少網路時間與花費。

    至於國外,設有Gopher的農業機關則不少 (如圖2),如果你願意
查字典的話,倒也有不少好東西,絕不會讓你失望的。

結語

    Gopher服務站是一種純文字模式的資料展示服務站,它可以讓我
們直接看到資料的內容, 而不需要像FTP那樣得先下載回來才能閱讀
。又因為它具有超鏈結的特殊功能,因此可以整合不同主機不同目錄
的相關資料一起展示,並且讓使用者順著這些超鏈結的設定,在各站
臺間隨意遊走找尋資料。 因此和FTP相比,FTP 雖然提供極為龐大的
資料供你下載利用,但必須事先知道所需要的資料檔案名稱及所在位
置,才能前去下載回來;而Gopher可以讓你像隻「小地鼠」那樣,在
網路世界的地底隧道中鑽來鑽去,找尋藏在各個地洞裡的豐富資料。

    Gopher由於只提供文字類型的資料,因此在電腦配備上的要求並
不高,對於網路速度較慢或者電腦配備較差的使用者仍然可以提供服
務。然而由於近年來資訊科技進步神速,大家的電腦設備也越來越好
, 而要求也越來越高,與聲光效果噱頭十足的WWW相比之下,Gopher
的純文字畫面顯然單調多了。因此,近年來網路發展的重點幾乎都擺
在WWW上, 各個機關紛紛設立WWW服務站,而忽略了Gopher 這個經濟
好用的資源,十分可惜。不過,對於電腦及網路設備較差的偏遠地區
來說,Gopher仍然是個十分理想的網路服務資源。

    在下一期將介紹的,便是大家耳熟能詳的網路服務資源∼全球資
訊網 (WWW) 服務站,敬請期待。

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幻燈片說明

圖1.臺灣農業科技資訊網Gopher服務站的主畫面。此畫面是以Netscape
    來連結後擷取下來的,如果以telnet方式連結,除了沒有前面的小
    圖形外,其他的資料都一樣。

圖2.美國農業部(usda)的Gopher服務站。圖中可見到許多農業相關的次
    目錄,如農業趨勢及市場資訊(ATMIC)、替代性農業、水產資訊(AIC)、
    生物科技(BIC)、食品營養、植物遺傳資訊(PGDIC)等等。至於是怎
    麼鑽到這裡來的? 老實說,連我自己都忘了。


註:由於「農業世界」雜誌稿擠,本次內容分成上下兩期, 分別在176、177期刊出。

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Last Update: June 9, 1998
賜教處:高雄區農業改良場 鄭文吉
地 址:屏東市90002民生路農事巷一號
電 話:(08) 7229461轉162
傳 真:(08) 7225577 (農業推廣中心)
E - mail:w54001@wind.cc.ntnu.edu.tw
BBS IP:140.117.11.2 中山大學美麗之島站 farmer 快樂農家版
    (一般區)、(精華區)
WWW: 快樂農家 臺灣農業科技資訊網 WWW 服務站
URL: http://farmer.iyard.org
以上資料係兄弟個人著作,故除有特別聲明外,其內容不代表高雄改良場立場。
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