【天羅地網話庄稼】之十二 讓你可以一手掌握世界∼全球資訊網(上)

【天羅地網話庄稼∼網際網路上的農業資源】
系列報導之十二

讓你可以一手掌握世界∼全球資訊網(上)

高雄區農業改良場 鄭文吉

※本文已於1998年6月刊登於「農業世界」雜誌第178期65-68頁



前言

    上期介紹了一種純文字模式的資料展示服務資源∼Gopher服務站,
它除了可以像FTP那樣,讓我們把資料檔案下載回自己的電腦中應用;
對於純文字型態的資料,更可以像BBS那樣讓我們直接在網站上看到資
料的內容,不需要先下載回來另外找其他程式讀取才知道那是什麼東
西。又因為它具有超鏈結的特殊功能,因此可以把不同主機不同目錄
的相關資料整合在一起,而我們則可以順著這些超鏈結的設定,在各
站臺間隨意遊走找尋資料,就像隻「小地鼠」那樣,在網路世界的地
底隧道中鑽來鑽去,找尋收藏在各個地洞裡的豐富資料。

    本期將登場的,則是一種即使連沒上過網路的人可能都會覺得如
雷貫耳的網路服務資源∼全球資訊網(WWW)。 由於它的畫面美觀、功
能強大、應用又廣,現在儼然已經變成網際網路的同義詞,因此我們
把它放在整個系列報導的最後面當作壓軸,並將以較多的篇幅加以報
導。


WWW是什麼?

    WWW的英文全名是World Wide Web, 照字面上的意思是「像世界
般寬廣的網路資源」,而一般則稱之為「全球資訊網」。雖然前面介
紹過的各種網路資源,也都是地不分天南地北、人不分男女老幼、全
世界都可以互相連通大家一起玩的資訊網, 然而WWW實在是被廣告得
太過誇張, 以致讓人會誤以為所謂的網際網路就是只有一個WWW而已
,其他都是旁門左道,不屑一顧。不過在這裡為了方便,我們還是直
接以WWW來稱呼它。

    基本上, WWW可算是將Gopher再加以改良的一種網路服務資源。
它同樣提供線上展示資料、下載檔案及超鏈結的功能,然而除此之外
, WWW更具有能展示非文字型資料,以及整合各種網路資源的特性,
因而成為極受重視的網路服務資源。

    WWW究竟有哪些驚人的特點令人如此著迷呢? 這邊大致介紹一下:

 1. 線上資料展示:
    除了純文字型的資料外, WWW還能同時顯示圖形、影像、聲音,
甚至動畫短片等等非文字型的資料。因此文件便不用像Gopher那樣只
有硬梆梆的文字,可以做得圖文並茂、甚至還可以配上各種多媒體聲
光效果,使得資料的展示更為生動活潑。

 2. 應用程式支援:
    除了文字、 圖片等WWW瀏覽程式本身可以自行判斷直接顯示之外
,我們也可以指定各種檔案該用哪種應用程式來加以處理。例如我們
進入國家公園的網站時,人家可能提供了各種野鳥的聲音甚至記錄短
片,這時瀏覽程式便會自動呼叫負責播放音樂、電影等檔案的應用程
式,來將這些野鳥原音播放出來,讓我們在觀看各種野鳥的文字介紹
時,也能同時看到牠的照片,並且同時聽到牠的聲音。就像置身在山
野中,一邊聆聽鳥叫蟲鳴,一邊聽著解說員的說明一般。

 3. 資料檔案下載:
    對於無法辨識的檔案,除了臨時指定一個應用程式來處理外,也
可以仿照FTP 的方式先把它下載回來,然後再慢慢對付,油煎火焚、
清蒸紅燒,隨我們高興。

 4. 相關資料連結:
    和Gopher一樣, WWW也具有超鏈結的功能,而且更把它的優點發
揮到極致。在Gopher中的資料有點像檔案管理員那樣,呈現在我們面
前的是像目錄那樣的資料列表,每一列資料可能是通往另一個次目錄
,也可能是另一台網路主機。當我們從某個資料進入時,便會依照原
先設定的超鏈結轉往那個次目錄或網路主機,這樣層層轉換,直到出
現最後的資料內容為止。 而WWW則更為靈活,它可以直接指定一篇文
章中的某一句話或某幾個字來製作鏈結,甚至連出現在文章中的圖形
都可用來當作相關資料的鏈結指標。 因此WWW中的文章除了可以呈現
各種多媒體的聲光效果,還能讓我們隨時切換到相關的資料或者網站
來獲得更多的資訊。這樣集合多媒體效果和超鏈結資料連鎖的表現方
式,又稱之為「超媒體」。 當我們在閱讀WWW裡的文件時,常常可以
看到有些文句底下畫有底線,而且顏色也和旁邊的文字不同,或者也
可以看到許多手指、箭頭等等小圖案,甚至旁邊還註明叫你從這邊按
下去,這些通常都是超鏈結的所在。只要游標突然變成手指的形狀,
就表示從這個地方按下去,還可以連到其他的位址去觀看相關資料。

 5. 線上表單:
    除了單向地提供資料給使用者查詢參考外, WWW還提供表單的功
能,讓使用者在網站上瀏覽時,可以依照設計者事先準備好的表單,
一一填寫其中的項目後,再傳送回去,而達到雙向交流的效果。例如
,政府機關可以把一些申辦表格設計成表單放在網站上,民眾便可以
直接在上面填寫相關資料,而不用親自到那個地方去辦理;商店可以
在利用網站介紹商品時,順便提供採購單給使用者填寫,我們只要填
上什麼東西買幾樣,再寫上姓名地址就可以買東西了。

 6. 網路資源整合:
    在WWW裡的超鏈結除了可以連接其他WWW的資料外,即使是其他非
WWW的網路資源,也可以透過超鏈結整合在同一個網頁裡。 例如設計
者可以把自己的電子信箱提供上去, 使用者只要按下超鏈結的按鈕(
可能是個信箱的小圖案), 就會啟動寄送電子信的程式,這樣就我們
就可以利用電子信和設計者聯絡。同樣的,設計者也可以在網頁上設
計各種超鏈結的按鈕, 讓使用者透過WWW瀏覽程式本身或者其他附掛
的應用程式, 就能轉接到其他網路服務資源如Gopher、News、FTP、
BBS等,擴大資訊交流的效果。也正因如此,WWW便成為目前最受重視
的網路服務資源。


互蒙其利的主從式架構

    過去我們對於「電腦中心」的觀念,大概就是有一台龐大的電腦
主機,然後配上幾十台終端機所形成的區域網路。在這樣的作業環境
裡,所有的工作都是由電腦主機一手包辦,使用者所面對的終端機則
只負責輸入資料和顯示結果而已,因此是一種類似中央集權的作業方
式。 前面幾期所介紹過的各種網路服務資源,例如Gopher、BBS等,
所有的資料都是由網路主機提供,使用者這邊的程式只要負責將人家
所傳送來的資料文字一一顯示出來就行了。因此,也等於是把我們的
個人電腦當作對方的網路主機的一台終端機而已∼雖然這個終端機可
能距離中央主機有千里之遠。

    然而, WWW的原理則有所不同,網路主機只是依照我們的需要,
將各種檔案傳送過來而已,後續的動作則由使用者這邊自行處理。因
此雙方的關係並不像前面所描述的那種一切由網路主機控制的集中式
處理模式,而是變成另一種可以把部份的工作轉交給使用者這邊處理
,類似主人下令而隨從執行的關係,稱之為「主從式架構」。

    舉例來說, 當我們進入某個WWW網站時,網路主機先將那個網頁
的檔案(一種特殊設計的純文字檔案, 內含各種相關格式指令,以後
再討論)傳送過來, 而我們的網頁瀏覽程式則根據這個網頁裡所包含
的各種指令自動作出反應,例如哪邊的文字要放大,或者使用別種顏
色顯示;需要插入圖片或其他聲光音效的部份,則呼叫網路主機將相
關檔案傳送過來,再放置在指定的位置或者加以播放;如果使用者按
下設定有超鏈結的文字或圖片,程式便會自動替我們連結到那個網路
主機,然後經由同樣的步驟再把那個網頁讀取出來。由於所需要進行
的工作很多,因此和其他網路資源所用到的網頁瀏覽程式比起來,一
般用來讀取WWW資料的程式通常都非常複雜而巨大, 因此也需要較好
的電腦設備才能夠執行。

    採用這種「主從式架構」的作業方式有不少好處。首先,對於網
路主機來說,它只要負責將使用者需要的資料檔案傳送出去就行了,
因此可以降低主機的工作負擔,相對的就更能提昇作業效率。而對使
用者這邊來說,由於本身自主能力提昇,不需被動地接收所有由網路
主機所傳送過來的資料,使用者也可以決定他所需要哪些資料。例如
,我們可以設定成不傳送圖片檔案,這樣一來,螢幕上便只有純文字
的資料,而佔據大量記憶體、需要耗費許多時間傳輸的圖形檔案就不
會被下載回來,因此可以提昇傳輸速率;如有需要讀入相關的圖片時
,只要隨時下個指令,就可以馬上把它下載並顯示出來。

    這邊並不打算對主從式架構做太詳細的說明,有興趣的朋友可以
到書店翻閱相關的書籍。 不過,至少還有一個立即的好處,由於WWW
是將檔案傳輸過來再由我們的電腦加以處理,因此如果我們有需要保
存這些檔案時,就不需要另外再下指令請網路主機重新傳輸,因為在
硬碟裡已經有這些檔案了。


使用WWW需要什麼配備?

    先前幾期所介紹過的各種網路資源,如Gopher、BBS、News、FTP
等等,由於主要的資料內容都是以純文字顯示,因此在電腦配備方面
的要求並不高,因為只要夠顯示文字就行了,即使你只有黑白螢幕、
386級的電腦,在DOS的作業環境下仍然可以輕鬆閱讀。 然而, 由於
WWW可以同時提供文字、影像甚至聲光效果的線上展示, 因此在電腦
設備的需求上自然比較嚴苛。例如,你的螢幕至少必須是彩色的,否
則要怎麼看那些五彩繽紛的圖片呢? 另外,由於許多網站經常會配上
音樂、現場錄音等等效果,你的電腦相對也該配上音效卡和喇叭,否
則就無法享受這些特殊效果了。而要有效應用上面這些效果和配備,
自然得在視窗系統下才能驅動得起來。而由於要顯示這些特殊的聲光
音效,你的電腦運算速度自然不能太慢,而且所配備的記憶體容量也
要大大增加。

    總結起來,若想要享用WWW所提供的各項資源,至少得有Pentium
級的中央處理器,主記憶體至少要有32MB,至於彩色螢幕、音效卡和
喇叭等所謂的「多媒體套件」,自然也是不可缺少的。幸好目前由於
廠商競爭激烈,電腦硬體配備的價格都已經有大幅的降低,一般在市
面上所販售的電腦大概都已經擁有上述的標準配備了。不過,如果你
的要求標準比較高的話,相關的週邊設備如主記憶體、螢幕、影像顯
示界面卡、音效卡等等,都還得特別要求挑選一番,才能享受更流暢
的展示效果。

    至於軟體部份,      目前最常用的網頁瀏覽程式有Netscape和
Explore兩種。 這兩者的市場佔有率大致差不多,功能上也不相上下
,很難說哪一個比較好。 基本上它們都能瀏覽WWW網頁,將各種聲光
效果表現出來;也能直接讀取FTP、Gopher 等網站的資料並加以顯示
,並且也內建有收發電子郵件、以及網路信息討論群體(News group)
的功能; 至於BBS等利用遠端簽入(telnet)的方式連線的網路資源,
則可透過外掛應用程式的方式, 呼叫相關的應用軟體(如Netterm),
並且直接連線到超鏈結所指定的網路主機。

    除了上面兩個鼎鼎有名的網頁瀏覽程式外,另外有些瀏覽程式還
能提供不同的服務,例如有些程式只以顯示網頁為主,將其他比較少
用到的功能去除,如此大幅簡化程式的複雜程度,因而能減少系統資
源(如硬碟空間及主記憶體)的浪費;有些程式則甚至提供自動下載的
功能,當你在看某個網頁的同時,它就順便自動將這個網頁所連結的
相關網頁也一併下載回來,當你看完這個網頁按下超鏈結連往相關網
頁時,就可以馬上將資料顯示出來,減少等待資料下載的時間及金錢。

    個人是比較喜歡Netscape,不過任何程式也都是這樣,習慣就好
了,沒有人規定非用哪個程式不可。


結語

    全球資訊網(WWW)是近年來十分風行的網路服務資源。 由於它能
同時提供文字、影像及聲光音效等進行線上展示,又能讓設計者以更
為靈活的方式製作各種超鏈結按鈕連往相關資料位址,進而提供一般
平面媒體所無法表現的「超媒體」效果;同時還提供線上表單,讓我
們在觀看資料的同時,也能和對方的管理員進行雙向交流;最後更能
有效地整合其他各種網路服務資源,讓我們能同時獲得不同網路資源
上的資料。因此,全球資訊網幾乎已經成為「網際網路」的代名詞了。

    由於要講的東西實在太多, 本期大致介紹WWW的一些基本概念,
下期則將介紹目前網路上的一些農業方面的WWW服務站台, 敬請期待
。



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Last Update: June 18, 1998
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