【天羅地網話庄稼】之十五 無限的可能∼網際網路(上)

【天羅地網話庄稼∼網際網路上的農業資源】
系列報導之十五

無限的可能∼網際網路(上)

高雄區農業改良場 鄭文吉

※本文已於1998年7月刊登於「農業世界」雜誌第181期52-55頁



前言

  過去一年多來,兄弟在農業世界雜誌的「天羅地網話庄稼」系列
報導裡,陸續介紹了網際網路上各種重要的服務資源,如電子信、電
子報、BBS、News、FTP、Archie、Gopher及WWW等,以及在農業方面
所提供的各項網路服務;同時,也介紹了兄弟利用這些網路資源所建
立起來的「臺灣農業科技資訊網」全方位的各項服務。
  本期要介紹的是各種網路資源在其他方面的應用,以及未來的發
展趨勢。這些東西有些是尚在研發之中,技術還未成熟;有些則是受
到網路頻寬或軟硬體設備等等限制而無法讓一般人普遍採用。然而,
人家說「人兩腳、錢四腳、電腦八腳」,現在科技的進步這麼快,現
在(1998年9月)我們所說的這些「未來」的東西,也許用不了多久,
就會像電視、電話那樣的普遍,大家不妨拭目以待。


網路在生活上的應用

  網際網路的出現,使得我們可以透過網路查詢各種資料,或者和
世界上其他使用者相互聯絡,儼然成為新一代的媒體。隨著各種網路
技術的發展,未來網路將會更加通俗化和生活化,並且更進一步地深
入到每個人的生活裡。以下舉幾個未來的發展方向為例子:

 1. 線上購物

  目前政府有所謂的「百萬店家上網路」的目標,許多工商服務業
也都紛紛設立網站來廣告自己的東西及提供相關服務。我們可以在網
路上「逛街」,選購各種商品,然後填下姓名地址以及你的信用卡號
碼,這樣人家就會把你要的東西和帳單寄來,非常方便。不過目前由
於網路身分認證並不夠完善,有可能買到不良品卻求訴無門,或者我
們填寫的信用卡號碼被拿去盜刷,以致造成損失。不過,就像我們現
在可以放心的讓郵局或銀行自動扣繳水電費用,省下每個月跑郵局銀
行繳錢的麻煩;未來如果身分認證和系統保全等等問題獲得改善後,
網路購物就會成為一項十分方便的服務。

 2. 網路會議

  各位在電影或者新聞上,可能聽說過所謂的「網路會議室」。開
會的雙方(或很多方)利用攝影機將會議室內的狀況拍攝後,立刻轉換
成為數位訊號,透過網路傳送到其他會議室的電腦螢幕上放映出來;
同時這邊的人也可以透過網路和攝影機看到其他開會的人。如此一來,
即使是相距千里的人,也可以坐在一起開會。這種網路會議雖然觀念
和技術上並不複雜,但由於需要傳輸即時的畫面,因此需要有高速的
網路專線和影像處理設備才有可能辦到,目前並不是一般人負擔得起
的。

 3. 網路傳播

  目前許多廣播電台、電視臺及報紙雜誌等等媒體業者也都已經設
立網站,這些媒體網站除了刊登節目單、節目內容及明星花邊消息外,
許多媒體也開始嘗試利用網路來直接進行傳播。例如:
(1) 報紙
  發行範圍涵蓋報紙和雜誌的中國時報系,設立了「中時電子報」
WWW站,把他們發行的各種晨報、日報、晚報、週刊等等的內容直接
放在網站上,民眾可以不用每天買報紙,就可以直接在網路上「看報」。
反正他們也不擔心人家就不買報紙了,因為我們若真的在網路上看完
一份報紙,所花的電話費和網路使用費,可能就比報紙還貴了。
  順便說明一下,這些平面媒體所設立的「電子報」是屬於WWW站,
讀者必須主動到他們的網站上,才能看到報紙內容。這和兄弟過去介
紹的電子報(Mailing list)利用電子信直接將訊息送到各個讀者的電
子信箱裡面,運作原理並不相同。詳情請參考「天羅地網話庄稼」系
列報導之五(農業世界雜誌86年11月號171期),在此不再重述。
(2) 廣播電台
  目前已經有廣播電台將每天放送的廣播內容轉換成電腦的數位訊
號後,透過網路來傳送。我們只要上到他們的網站,再配上專用的軟
體,就可以接收這些訊號然後即時播送出來,效果就像用收音機來聽
一樣。
  也許有人會說,收音機一台幾百元就有了,聽廣播也不用另外花
錢,為何還要專程用電腦接上網路,花一堆電話費來聽廣播呢? 當然
這話也對,但網路廣播也不是完全沒用,因為廣播電台的放送範圍有
限,而網路則可以遍及全世界。例如遠在美國的留學生,就可以透過
網路來聽臺灣的廣播電台,稍解思鄉之苦。
(3) 電視臺
  既然廣播電台都能做網路廣播,財力雄厚的電視臺更不能漏氣,
利用網路直接放送電視節目的電視臺也已經出現了。只是,廣播電臺
放送的是聲音,而電視臺放送的則是影像,狀況就有點像前面提到的
網路會議那樣,如果網路傳輸速率不夠快,看起節目來恐怕就會有點
斷斷續續的延遲現象了。

 4. 個人通訊

  隨著大哥大和呼叫器的風行,人們的通信能力已經非常高強,我
們幾乎隨時隨地都可以跟任何人取得聯絡。因此,路上、車上、船上,
家裡、公司裡、學校裡... 不論在什麼地方,隨時我們都可以聽到一
陣詭異的鈴聲,然後就有人手忙腳亂地翻口袋、開皮包、掀衣服,然
後掏出一支棒棒來,旁若無人地大聲聊起天來。彷彿現在身上若沒有
配戴大哥大或呼叫器的人,就不夠水準的樣子(不好意思,我都沒有)。
  不過,通信能力提昇了,但人與人之間的「溝通能力」,反倒像
是退化了,否則怎會有人只因為互瞄一眼,就可以拔刀砍人?
  如果你以為大哥大就是個人通信的極致表現,那就錯了。如果將
我們所用的各種通信設備和網路結合在一起,就會像武功高手吃下大
補藥丸陡增數十年功力那樣,讓人們通信能力將會更大幅度地提昇。
例如:
(1) 網路電話
  現在的電話當然十分方便,但缺點是,電話費會隨著通話的距離
而暴增,以致常會聽到有小鬼頭打色情電話花上幾十萬元的新聞出現
。然而,若改用網際網路,狀況就不同了。只要雙方都有可以把聲音
轉為電腦訊號的設備和傳輸軟體,就可以利用網路來彼此交談。不論
對方在什麼地方,即使遠在地球背面的美國,所用的電話費還是等於
打市內電話一樣。
(2) 信件
  傳統信件雖然可以寄到世界任何地方,但缺點是速度太慢,而且
要花費郵資;而電子信雖然可以把訊息在瞬間傳送出去,而且不用郵
資,但若對方不會上網路或甚至連電腦都沒有,那也無能為力。因此,
如果把傳統信件和電子信結合起來,先用電子信飆到收信人所在當地
的郵局,然後郵局把信印出來裝成普通信件,再由郵差寄給收信人,
這樣就可以解決上述的問題,並且可以大幅提高郵件傳遞速度。
(3) 呼叫器
  早期的呼叫器只能出現電話號碼,使用時只要在電話上面按下數
字就可以了;現在有所謂的中文顯示型呼叫器,只要打電話去傳呼業
者的公司留言,他們就會把我們的留言打入電腦,然後對方的呼叫器
上面就會出現我們的留言,不用再打電話回去問有什麼事。
  同樣的道理,我們可以透過網路,在呼叫器業者所設的網站上打
入要留言的話,然後再傳送到對方的呼叫器裡。原理其實跟現在的顯
示型呼叫器一樣,只是要留言的話是由我們自己輸入,而不是由公司
的小姐幫我們輸入而已。
  除了留言之外,其實也可以再發展成讓呼叫器可以接收電子信,
反正原理都差不多。只是如果對方的電子信一大篇,恐怕就有得看了。
也許以後的呼叫器要做成像大哥大那樣,可以一次顯示好幾行文字,
搞不好還可以顯示圖片才行。
(4) 傳真
  利用網路傳真的技術其實早就已經出現了,不過還是順便介紹一
下好了。
  首先,傳真機的原理是怎樣呢? 它是把我們印在紙上的文字或圖
案先掃描下來,轉換成訊號之後,然後利用電話線路送到遠方,對方
的傳真機接到這些訊號,就會將之印製出來。
  這個原理其實和電話、數據機是相同的。因此,我們也可以把數
據機當作傳真機使用,先用數據機直接撥號到對方的傳真機,連通之
後,再利用軟體將資料轉換後傳輸出去就行了。這種傳真用的軟體非
常普遍,通常購買數據機時就會附送這種傳真軟體,另外許多套裝軟
體也都提供傳真的功能,例如DOS系統下的漢書、視窗系統下的Word
等等,都可以直接把打好的文件傳真出去,甚至連列印都不用。
  利用數據機當作傳真機,除了省下另外購買傳真機和相關耗材的
費用外,所傳真的文件效果也非常漂亮,這是因為傳真機必須把文件
掃描下來,而數據機則可以用軟體直接轉換,因此解析度大大提高,
從對方的傳真機印出來效果幾乎跟印表機差不多。另外,數據機還可
以自行設定傳真的時間,因此我們可以設定在三更半夜再自動撥號傳
送資料,這時不但電話費減價,又不用擔心電話佔線的問題,而且大
家都去睡覺了,也不會影響作息。
  數據機除了可以傳真資料出去外,同時也可以接收對方傳真過來
的資料,不過一般比較少人這樣用。因為要接收資料,就必須隨時把
電腦和數據機開著,等待人家傳送資料過來。這樣做等於真的是把電
腦擺著當傳真機來用,一般人可沒這麼大的本錢。

 5. 網路交友

  兄弟在介紹電子佈告欄(BBS)時曾經提過,當初BBS的出現是為了
提供大家張貼布告討論的場地。然而由於BBS另外還提供線上傳訊、
對談或多人交談之類的「聊天」功能,許多人發現,他們可以在BBS
上與來自全國甚至全世界各地的朋友用文字直接對談,從而與各地的
人交朋友。結果現在反而有許多人上BBS根本就是為了聊天交朋友,
而不是為了查資料或參予討論等等比較正經的事。
  除BBS外,WWW也開始成立許多交友網站,提供線上交友的功能,
人們可以在網站上面留言,或者查詢與自己學歷、興趣等等相近的人,
再用電子信與對方聯絡。
  在網路固然可以交到來自各地的朋友,例如兄弟就有不少「神交」
多年,不知通過多少封電子信,但卻從未見過面的朋友。然而,由於
網路上看不到對方長相、聽不到聲音,光靠文字聯絡,因此往往因此
造成誤會,甚至吃虧上當。尤其對於女孩子來說,更是值得注意的。

                           (待續)




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Last Update: September 10, 1998
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