【天羅地網話庄稼】之十六 無限的可能∼網際網路(下)

【天羅地網話庄稼∼網際網路上的農業資源】
系列報導之十六

無限的可能∼網際網路(下)

高雄區農業改良場 鄭文吉

※本文已於1998年10月刊登於「農業世界」雜誌第182期72-75頁



前言

    隨著電腦軟硬體設備的進步,過去認為難以達成的事情都已經獲
得突破。上期介紹了一些網際網路在其他方面的應用及未來的發展趨
勢。這些東西有的現在已經開始應用了,像是可以接收電子信的大哥
大、可以自動通知股市下單時機的BBCall、可以看得到對方的電話等,
都已經不是「未來世界」的產品。本期將繼續介紹在網路服務資源改
進及整體發展的趨勢。


網路服務資源的改進


 1. 網內網路∼Intranet

    隨著WWW的盛行,這種可以同時展現文字與聲光音效的資料,又
能設定超鏈結連往相關資料位置的「超媒體」特性,自然受到重視。
腦筋動得快的人自然會想,我們可以用WWW網頁來對外展示公司資訊,
為何不能也拿來當作公司內部的業務簡報或者公告事項之用? 我們可
以利用電子信傳送訊息給遠方的朋友,為何不能應用在內部各部門間
的聯絡? 因此,便有了所謂的網內網路(Intranet)的觀念出現。
    Intranet的觀念其實跟Internet相似,只不過Internet展示的對
象是全世界的使用者,而Intranet則是建置在公司的內部區域網路裡,
只提供內部的資訊交流,外人通常是無法進入也無從看到這些資料。
    除了公告資訊外,Intranet同樣可以設定每個同事的電子信箱,
如此像開會或者公文傳遞,也可以利用電子信直接指定相關人員加以
寄送,減少公文往返的時間浪費。而網內網路與公司各種人事財政等
資料庫結合後,更能發揮相輔相成的效果,舉凡開會通知、差假管理、
升遷、獎懲等等都可以完全解決。例如,某甲有事請假,便填寫請假
單傳送給主管批准,核通過後便自動轉給人事室登記差勤、會計室撥
發出差旅費等等,甚至還要轉給大門的警衛以便管制進出。這些事情,
其實都可以透過網路來加以傳遞。
    除了內部自行使用外,Intranet當然也可以和Internet結合。員
工可以透過內部區域網路直接連線到世界各地去,而外來的使用者也
可以用電子信直接與內部員工傳遞,達到相輔相成的效果。

 2. WWW與BBS結合∼Web-BBS

    BBS系統可以提供非常便利的線上討論區和對談等等功能,然而
只有文字模式,對於已經習慣五光十色的WWW的人來說,總覺得稍嫌
單調了點。然而WWW雖能提供文字與聲光音效同時呈現的效果,但卻
很難做到像BBS那樣,隨時隨地有大量布告張貼討論甚至站際轉信的
功能。因為WWW的瀏覽器是直接指向資料檔案的所在處,因此WWW的討
論區大多是利用表單功能來填寫要張貼的資料,然後轉成網頁再呈現
出來,很難做到像BBS那樣資料可以隨時變動的效果。
    目前中山大學正嘗試將WWW與BBS加以結合,創造出所謂的Web-BBS
系統。這樣的網路服務資源可以讓我們用WWW瀏覽器直接觀看BBS站的
討論區和精華區資料,並且參予討論;兩者的資料完全同步,不論你
用WWW瀏覽器或者Telnet 遠端簽入的方式進入,所看到的討論資料都
是相同的;這些討論又可以像傳統BBS那樣透過News系統來進行站際
轉信。而由於WWW本身具有的多媒體特性,因此可以提供各種美觀的
插圖,甚至還能提供專門存放圖片、聲音等等多媒體檔案的討論區,
這些則是傳統文字型的BBS所作不到的。
    另外,由於所有BBS上的資料、文件及討論等都已經被轉換定址,
因此我們可以從其他的WWW網頁製作超鏈結與之相連,使得WWW 裡面
也能直接引用BBS裡的資料,不用先下載存檔再重新製作成網頁。例
如兄弟的快樂農家WWW服務站裡,就提供像中央社新聞、電子信箱回
函處及電子報回收處等等鏈結,這些都指向中山大學美麗之島BBS站
的快樂農家版精華區裡的相關次目錄,只要我把資料收進精華區,
在WWW 上立刻就可以看到這些資料,省下不少另行製作網頁的時間。
    如果有興趣的朋友,不妨前去看看這個結合了WWW、BBS、News和
FTP功能的Web-BBS站∼中山大學依莉琴斯BBS站。
站址:遠端簽入:telnet bbs.anime.nsysu.edu.tw
     WWW瀏覽器:http://bbs.anime.nsysu.edu.tw

 3. 有線電視與網路的結合∼Cable-Net

    目前網路的應用出現一個瓶頸,由於網路使用人口爆增,因而發
生線路門號和頻寬不足的現象,以致使用者撥不進、撥進去又塞在裡
面動彈不得,讓大家平白浪費許多時間和電話費。
    發生這種現象的原因,一方面是骨幹網路的線路架設成本高昂,
無法隨使用人數而任意擴充;另一方面則是一般人使用電話撥接上網,
而電話線路本身頻寬就不夠,無法加快傳輸速率,以致即使骨幹網路
的專線傳輸速率極高,但轉進電話線路後速度就被拖慢下來了。
    然而,我們看看家裡的有線電視∼也就是俗稱的「第四台」,它
是使用較粗的同軸電纜線來傳輸資料,一條線路就可以輕易傳送上百
個頻道的電視節目。反觀現在我們在網際網路查閱資料,幾張靜態的
圖片就要傳上老半天,更不用說要傳送整齣電影了。很顯然的,這兩
者的傳輸速率差異就有天壤之別∼有線電視是「天」,我們的電話線
路則是「壤」。
    既然有線電視線路的傳輸速率這麼高,加上第四台業者已經把線
路架設好,也不用另外架設。那麼如果我們可以把有線電視的線路拿
來應用在網際網路上,應該就可以大幅解決目前大家在網路上的塞車
之苦。
    把有線電視和網路結合,目前已經在實驗階段,未來除了傳送網
路資料外,有線電視業者本身也可以應用來作為「互動式電視」的傳
送。也就是說,目前的有線或無線電視,都是由電視臺單向地發送節
目給所有的收視用戶;用戶本身除了轉動頻道外,也沒辦法指定我現
在想看什麼節目。然而如果使用網際網路的模式,我們就可以像訂閱
電子報那樣,直接指定要電視臺在幾點播放什麼節目,不用受節目單
的限制∼因為節目單就是由我們自己設定的。
    除了看電視外,這樣的網路還可以應用到現在有線電視非常普遍
的的電視購物上,我們看到什麼產品不錯,就可以在線上直接下訂單
買東西,不用再打電話。
    另外還有一個好處,就是這樣的網路可以在電視上使用,因而未
來的電視可能都需要有網路功能(現在已經有這樣的東西了),以後我
們上網路不用特地使用電腦,而可以像在看電視那樣隨意瀏覽網站資
料,或者收發電子信、甚至使用影像電話交談等等,讓網路應用更加
生活化。


未來整體發展趨勢

 1. 電子化政府

    「電子化政府」是目前一項重要政策,目的是希望能利用網路無
遠弗屆的特性,提供像24小時營業的便利商店那樣全天候的服務。以
後民眾只要端坐在家裡,就可以隨實在政府機關的網站裡取得各式各
樣的公告資料、活動訊息或申辦表單,甚至可以直接在網路上面就申
辦完畢,而不用專程大老遠跑到這些衙門排隊看公差的臉色。如果你
有什麼冤屈,也可以利用電子信直接向大老爺申訴。更重要的是,由
於所有的訊息都是利用網路來傳遞,比起傳統的公文往返自然要快得
多。
    舉例來說,今年的二二八到底要不要放假? 上頭一直到二月二十
七日才決定放假,這個「放假通知」的公文到了三月七日才擬好送到
行政院研考會,然後再經過層層轉發,等傳到基層的鄉鎮公所時,已
經是一個多月以後的事了,令接到公文的人啼笑皆非。這種消耗在公
文旅行上的時間,正是造成行政效率低落的重要因素。如果改用網路
來傳遞,自然就可以節省許多時間,不至於發生這種烏龍事件。
    電子化政府推行的瓶頸,主要在於「認證」上面。也就是說,我
們如何確定來的這個人就是「本尊」,而不是別人跑來冒名頂替的?
當接到一份電子公文時,又怎麼知道這不是別人故意寫來混淆視聽的?
同樣的問題不只在於電子化政府,其他像網路購物等等也是這樣。身
分認證的問題如能解決,我們就能利用網路來獲得更大的好處。
    目前電子化政府的推行,大致可分為幾個階段:
(1) 設立機關WWW網站,提供各種公告資訊及活動訊息給民眾查閱。
(2) 設立民意電子信箱,提供民眾諮詢與申訴的管道。
(3) 提供各種申辦表格的檔案,讓民眾可以下載回來列印後填寫,然
    後再去機關申辦,不用跑兩次。
(4) 不涉及金錢或隱私等敏感業務的部份優先上網,製作成WWW表單
    讓民眾可以直接在網路上填寫及處理,而不用到機關辦理,例如
    鐵路訂票、旅館訂房等等。如果身分認證的問題能夠解決,像報
    稅、繳款、申辦證照之類的業務,就可以在網路上直接完成,不
    用來回奔波。
(5) 機關間的資訊傳遞以資料檔案為主,利用電子信夾帶檔案的方式
    傳遞,省去寄送磁片的時間和郵資。如果認證問題解決,而且公
    文軟體格式能夠統一,就可以徹底解決過去公文往返曠日廢時的
    問題;若再配合機關內部網路(intranet)的推展,從上到下、從
    裡到外,完全以網路傳遞訊息,這樣更可以大幅提昇行政效率。

 2. 網路教學

    目前由於城鄉差距大,師資、教材等教育資源分配極不平均,至
於像山區離島等偏遠地區就更不用說了。因此自然便會想到,可以利
用網路來縮短空間上的距離,讓學生可以透過網路查詢各種資料、甚
至根本不用到學校去,直接在家裡上課、考試、然後畢業取得文憑。
    由於網際網路從教育單位開始發展,因此學校在網路上的應用也
較為徹底,例如線上選課、成績公佈等等早已十分普遍,甚至還有小
學利用電子信來和家長聯絡,取代家庭聯絡簿等等。至於真正的「網
路教學」,目前國內許多學校也都已經開始試辦。例如,老師把教學
內容放在網站上,讓學生上網查詢自修,有問題則透過電子信或者電
子佈告欄(BBS)來討論,考試則由學生在家裡作答後用電子信傳送給
老師批改,成績則用電子信傳遞或公佈在BBS上面。
    網路教學未來的發展趨勢大致有:
(1) 網路線上教學
    網路線上教學的應用與前面提過的網路會議方式差不多。只要在
教室裡放置攝影機,就可以把上課的情形透過網路放送出去。沒法到
教室上課的學生,可以從網路上看到現場實況轉播的上課情形,甚至
還可以參加討論。
(2) 錄影轉播
    除了網路線上實況轉播外,還可以把每次上課的情形錄影下來,
放置在網站上面成為一系列的檔案。如此一來,如果有因為當天請假
(或蹺課)而錯過某一次上課的同學,就可以自己找出來看;又或者有
某個部份聽不懂,可以重新看一次,甚至一再「倒帶」反覆重播。這
都是一般教學所無法達到的效果。
(3) 遠距離教學
    除了學校內的學生外,網路教學最大的優點應該是能夠跨越時空
的距離,使得各地的學生或者有意自修的人士,都能藉此獲得同樣的
學習機會,進而打破城鄉差距,提供偏遠地區同樣的師資和教材等教
育資源。
    不過,由於偏遠地區不僅缺乏師資,更缺乏電腦和網路設備。短
時間內,想要擁有能夠進行遠距離網路教學的高速數據專線和電腦設
備,恐怕還有得等。


結語

    在動畫片「攻殼機動隊(The Ghost in the Shell)」裡,女主角
草薙素子最後講了一句話:「網路,是無限寬廣的」。隨著我們在網
路上的應用越來越普遍,對這句話的感觸也越來越深刻。
    類似片中的劇情,如人類的思維也可透過網路傳輸等等,也許不
一定會出現(否則就太恐怖了)。然而,網際網路的發展,確實已經提
供我們生活上不少的便利。並且,隨著各種網路技術的進步與應用層
面的拓展,日後網路勢必會更加通俗化和生活化,並且深入到每個人
的生活裡。因此,對從事農業耕作或研究的我們,絕對不能再說什麼
「種田不需要會電腦」之類的話。因為在未來的世界裡,不會使用網
路的人,可能就會像現在還不會使用電話的人那樣,不只喪失許多獲
取新知的機會,搞不好可能連日常生活都會成問題。
    在下一期的內容裡,我將綜合過去所介紹的各種網路資源,說明
從事農業的我們,該如何應用這些網路資源來取得所需的資訊,敬請
期待。



回到個人簡歷︱回到個人著作
Last Update: October 13, 1998
賜教處:高雄區農業改良場 鄭文吉
地 址:屏東市90002民生路農事巷一號
電 話:(08) 7229461轉162
傳 真:(08) 7225577 (農業推廣中心)
E - mail:w54001@wind.cc.ntnu.edu.tw
BBS IP:140.117.11.2 中山大學美麗之島站 farmer 快樂農家版
    (一般區)、(精華區)
WWW: 快樂農家 臺灣農業科技資訊網 WWW 服務站
URL: http://farmer.iyard.org
以上資料係兄弟個人著作,故除有特別聲明外,其內容不代表高雄改良場立場。
強力推薦:佛教專業WWW站∼梵網
     學術討論BBS站∼鹿苑 五明學館BBS站