【天羅地網話庄稼】之二 「網路」到底是什麼碗糕?

【天羅地網話庄稼∼網際網路上的農業資源】
系列報導之二

「網路」到底是什麼碗糕?

高雄區農業改良場 鄭文吉

※本文已於1997年8月刊登於「農業世界」雜誌第168期73-74頁



    這陣子,「網路」似乎變成了熱門話題,民間發燒、政府發飆、
媒體發瘋,全國上下把這兩個字炒作得像熱鍋上的螞蟻一樣。報章媒
體若不弄個網路資訊專欄,好像就不夠水準;而各政府機關及公司行
號若不也搞個「網路資訊服務站」,好像就跟不上時代一樣。

    那麼,網路究竟是什麼碗糕? 雖然大家都在講網路,但如果雄雄
給他這麼一問,恐怕當場傻眼的也不少。

    其實說穿了也沒什麼了不起。簡單地說,把很多台電腦連接在一
起,讓他們的資料能夠互相交流,這樣的東西就叫做網路。

    舉個例子來說好了。以前我們到醫院診所看病,掛完號後,便會
看到護士小姐在架子上堆積如山的病歷表中東翻西找,好不容易翻出
我們的病歷表後,趕快送進去給醫生,然後叫我們進去,等醫生診斷
完在病歷表上寫下處方,然後護士小姐又跑來把病歷表拿出去,準備
打針、包藥、算錢等,忙得昏頭轉向。

    然而,現在如果你到大醫院去,可能會發現,掛號時護士小姐只
是在電腦上敲幾下,印一張編號就叫你去醫生門口等。看病時醫生也
不在病歷表上畫符,而是直接在電腦上敲幾下,就叫你去另一個房間
準備打針,再到外面領藥、交錢,而當你走到那裡時,護士小姐早就
把針管和藥都準備好等著你了。

    哇! 怎麼那麼厲害? 又沒看到小護士們跑來跑去送資料,怎麼所
有的人都知道要做什麼了?

    其實,這是因為醫院裡的電腦已經互相連結成網路了。當你掛號
時,你的基本資料和病歷就已經傳送到醫生面前的電腦裡,而當醫生
診斷完把處方打進電腦後,這些資料就已經同時傳到注射室、領藥處
和繳款處,因此你人還沒離開醫生的房間,護士就已經開始準備東西
等著你來打針、領藥和交錢了。試想,一間大型綜合醫院,如果這些
事還要叫護士來跑,那麼多醫生、那麼多病人,再加上一群跑來跑去
的護士,豈不是天下大亂?

    再舉個更普遍的例子。大家應該都用過郵局或銀行的提款機吧?
不論你在哪裡開的戶頭,走到全省各地,缺錢時,只要把提款卡插入
提款機,按幾個鍵,錢就跑出來了∼當然,先決條件是你的戶頭裡得
有錢可領才行。

    上面這兩個例子,都是網路在我們日常生活上的一種應用。以醫
院來說,先將所有病人的病歷資料都存放在一臺大電腦裡,然後各個
窗口及各醫生門診處的小電腦再跟這臺大電腦相連,形成一個醫院內
部的資訊網路。因此,整個看病的過程裡,你的資料就透過大電腦傳
送到每個有關人員面前的電腦,省去由護士小姐翻找及奔波送病歷表
的不便。而郵局提款機的原理也是這樣,只是網路的規模擴大到全省
,每個人的存款資料同樣存放在一臺大電腦裡,然後從這臺大電腦再
連接到全省各地的郵局,再分散連接到郵局裡各櫃臺小姐面前的電腦
以及郵局外面的提款機。因此我們不論在全省任何一個郵局,都可以
透過網路查到存放在大電腦裡的存款資料,然後領到錢。

    由於許多大銀行也自行設立全省性的網路,如果把郵局和銀行的
大電腦再加以連線,我們就可以在銀行、信用合作社的提款機用郵局
的提款卡領錢。這樣,對郵局和銀行本身來說,並不會增加多少線路
架設成本,但卻可以互相利用對方已經架設好的網路系統,無形中使
自己的提款機增加好幾倍,而達到更完善的服務。

    這就是網路的好處,它可以讓資料在不同電腦間相互傳送,達到
「資訊共享」的功能,也省下人工作業翻找及寄送資料的麻煩。如果
兩個網路要相互交流,只要在雙方主電腦間連線起來就行了,不用每
一台電腦都重新連線,就可以互相利用對方的線路進行資訊交流。

    可惜的是,目前農會並未與銀行或郵局等金融機構連線,不然我
們就可以在全省郵局或銀行的提款機領到存在農會裡的錢,那就更理
想了。

    那麼,「網際網路」又是什麼東西呢? 一開始是在美國幾間大學
為了研究教學和討論交流方便,而在學校間進行網路連線。由於各校
本身都有內部的網路系統,因此只需將學校之間加以連線即可。連線
後,學校裡的師生便都能夠和其他學校的師生進行交流。由於這招十
分方便有效,因此逐漸流行起來,各地都紛紛成立以鄰近學校所組成
的地區性網路系統,最後這些網路系統又相互連線,而形成一個遍佈
全美國的大型網路。

    另一方面,其他國家也仿效美國的作法,建立學校間、地區間乃
至全國的連線,最後各國也互相連線,而形成一個世界性的超級大網
路。由於這個超級網路只是將各地現成大大小小的網路系統連接起來
,因此稱之為「網際網路」(Internet),表示這不是由某個特定單位
所架設的網路系統,只是一個概括性的稱呼而已。

    由於網際網路一開始是為了學術交流方便而建立的,因此也有人
把它叫做「學術網路」。不過,由於後來有許多的商業公司和政府機
關加入連線,再加上一些提供撥接服務的通訊業者,因此網路上所交
流的已經不限於學術方面的資訊,而是包羅萬象、涵蓋各行各業,任
何你所想得到甚至想不到的資訊,在這裡幾乎都能找得到。

    經由以上的說明,不知你是否對「網路」這兩個字有了初步的概
念呢? 總而言之,將許多台電腦連接起來,使它們的資料能夠相互交
流,這樣的東西就叫做網路。而「網際網路」則是將現有的網路系統
相互連結起來,而形成的一個遍及全世界的超級大網路。說穿了沒什
麼大不了,不要被那些專家學者唬住了。

    下期將繼續介紹和網際網路相連線的方式,及需要哪些配備。敬
請期待。



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Last Update: November 7, 1997
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