【天羅地網話庄稼】之三 上網路要準備哪些行頭?

【天羅地網話庄稼∼網際網路上的農業資源】
系列報導之三

上網路要準備哪些行頭?

高雄區農業改良場 鄭文吉

※本文已於1997年9月刊登於「農業世界」雜誌第169期72-74頁



前言

    上期大致對於「網路」做了一番說明。總而言之,把幾台電腦連
接在一起,讓它們的資料能夠互相交流,這樣組合起來的東西就叫做
網路;而所謂「網際網路」,則是將世界各地大大小小的網路系統連
接起來,而形成的一個全球性的超級大網路。

    由於網路有這種像蕃薯藤般四處蔓延的特性,因此想跟網際網路
上幾百萬臺電腦相互交流,並不需要跟他們一一連線,只要跟其中一
臺連上線,就可以透過已架設好的網路系統與你想找的任何一臺電腦
相連。另一方面,當你連上網際網路時,你所操作的這台電腦,也同
時成為整個網際網路的一部份。

    好像很玄喔? 那麼,請想像一下「電話」這個東西好了。申請電
話時,電信局並沒有幫我們牽上幾百萬條線到每個人家裡,只是拉了
一條線到最近的交換機那邊而已。然而,只要拿起電話,就可以打到
全世界任何一個角落去。這是因為全世界的電話通信網路已經接好了
,我們撥電話後,就可以自動與對方連上線而相互交談。而另一方面
,當電信局幫我們家裡拉上電話線後,這支電話同時也成了這個通信
網路的一部份,因此任何人只要有我們的電話號碼,就可以跟我們聯
絡。電腦網路的道理,也跟這個一樣。

    了解「上網路」的道理後,現在看看上網路要準備哪些東西呢?

一、電腦

    上網路首先當然得有一台電腦∼就像要打電話給別人,你手邊也
得有一支電話才行。這台電腦也不用買多好,如果你要玩現在最流行
的全球資訊網 (WWW),因為上面的資料都是彩色圖片甚至音樂動畫,
那就得用彩色螢幕,再配上至少8MB(百萬位元)的主記憶體。否則,
隨便一台386甚至286級配備黑白螢幕的電腦就夠用了。

    這樣的配備好像很高級,一定很貴吧? 不用擔心,目前市面上任
何廠牌的電腦,即使是最便宜的所謂「陽春機種」,配備也都超過上
面所要求的水準綽綽有餘。因此如果你還沒買電腦,就不需要考慮網
路上的需求,應該考慮其他應用軟體所要求的配備。因為上網路並不
是電腦唯一的功能,如果貪便宜買了台所謂的「網路電腦」,結果只
能上網路,其他什麼事也不能做,那就太可惜了。尤其對農友們而言
,辛苦種田得來的血汗錢,豈能如此浪費?

二、線路

  有了電腦之後,再來就是將你的電腦連上網際網路。上期所提到
的連線方式,都是利用電纜線將電腦連接起來。這種作法看來雖然簡
單明瞭,但真的做起來成本卻十分驚人。因為這可不比室內網路只要
連到隔壁房間就行了,試想要從你家拉一條電纜線到「附近」的大專
院校,這條電纜線至少得有幾公里甚至幾十公里長吧? 因此除了一些
大公司大企業外,這種專線連結的方式一般人是很難負擔得起的。

    這麼說來,像我們這種窮人家豈不是都不用玩了? 那也未必。其
實眼前就有現成的網路可用,那就是家裡的電話線。既然它可以把我
們說的話透過線路傳到世界各地,何不利用它來傳送電腦資料呢?

三、數據機

    不過這樣又碰到另一個問題,因為電話的原理是將我們講話的聲
音透過電話機轉換成電子訊號,然後經由電信網路傳到遠方,再經由
對方的電話機轉換成聲音讓朋友聽到。然而電話和電腦用的是不同的
傳輸訊號,因此也必須先加以轉換,才能利用電話線路來傳送電腦訊
號。也就是說,我們需要一台電腦用的電話機,就是一般所謂的數據
機(Modem)。

    目前市面上數據機種類繁多,功能也略有不同,選購時大致可從
速度和功能著眼。速度方面,由於資料傳輸時是依據雙方所使用的數
據機速度協調而定,因此若對方傳輸速度很低,你這邊再快也沒有用
。 目前以28.8K和33.6k較為普遍,因此買個33.6k的就很夠用了。至
於功能方面,除了資料傳輸之外,現在許多新機種還標榜具有傳真、
語音等功能,可以視需要加以選購。

四、撥接服務站

    有了數據機,接下來的問題是,電話要打去哪? 這就必須打聽一
下,你家附近有提供網路撥接服務的地方在哪裡? 電話幾號? 由於使
用撥接方式連上網路等於用電腦在打電話,因此自然不能找外縣市的
單位,否則就得打長途電話了。

    基本上,國內網際網路可分為以下五大類:
 1. TANET (臺灣學術網路):
      由教育部提供,將全國各級大專院校連線,未來將推廣至國中
    小學。
 2. GSN (政府網際服務網路):
      由行政院籌劃中,未來將推廣至各基層機關如鄉鎮公所等,提
    供各政府機關相互資訊交流及全天候為民服務管道。
 3. SeedNET(種子網路):
      由資策會設置,提供一般民眾及各種機關行號網際網路服務。
 4. HINET:
      由中華電信公司 (就是以前的電信局啦) 所設置,提供一般民
    眾及各種機關行號網際網路服務。
 5. ISP (民間網路服務):
      由民間網路服務業者提供,提供一般民眾及各種機關行號網際
    網路服務。

    上述五類網路系統中,TANET及GSN為免費服務,但多半有資格限
制,例如必須是該校的師生或是該機關的人員等等,一般人往往無法
利用;即使沒有資格限制,往往因為免費,所以用的人多,以致難以
接通。因此並不適合一般民眾使用。至於其他三類屬於商業網路,申
請時並無資格限制,但使用時除電話費外,還需額外支付網路使用費
用。

    那要用哪一種比較好? 不一定。如果你能得到當地大專院校或政
府機關的許可使用他們的撥接服務,或者有親朋好友在那些單位服務
或就學,而且他們也願意把自己的帳號借你使用,這樣當然最理想。
不過一般人大概沒法享受這種便利,只好去申請付費的網路了。

    那麼哪一種商業網路比較好? 那也得看你的狀況而定。基本上,
SeedNET及HINET規模較大,申請後全省通用;而民間業者由於財力問
題,往往只能提供區域性的服務,但多半會有較為優惠的服務,例如
費用較低、速率較高、或者提供免費的WWW網頁空間等等。 因此,如
果你只是在家裡上線玩,那麼用哪一種都無妨,可以自行比較它們所
提供的服務和收費標準來決定。可是,如果你必須常常跑到外縣市,
又必須上網路時,例如學生放暑假回家或者業務員到外縣市出差,這
時自然不能打長途電話回去學校或公司,那就必須另外在當地找到能
上線的地方了。這時,如果申請的是全省性的撥接網路,自然就沒有
這個問題了。

    不論你申請哪一家,一開始最好先申請短期的試用一下,看看他
們提供的電話門號多不多,會不會常常佔線;速度快不快,會不會常
常塞住不動;訊號穩不穩,會不會常常無緣無故斷線故障不通等等,
如果試用一陣子後覺得滿意,再作長期的申請使用也不遲。而且,通
常業者為了促銷,申請長期也會有些額外的優惠服務。

五、網路信箱

    有了電腦、數據機和撥接電話後,你就已經具有上網路的能力了
。但如果要好好利用網路資源,還必須要有一個網路上的地址,以便
可以讓人家跟你聯絡。這道理就像我們可以隨時利用路旁的公用電話
來打給別人,但如果人家要跟我們聯絡,就得把有我們的電話或地址
才行。這種網路上的地址,稱為網路信箱或者電子郵件地址。它可以
讓你收發電子郵件、傳輸檔案,甚至在上面建置自己的全球資訊網站
臺。這部份,在下一期將有較為詳細的介紹。

    基本上,當你申請網路撥接服務時,通常也會同時獲得一個網路
信箱,不用另外申請。而由於網際網路四通八達,即使你到了別的縣
市,甚至跑到外國去,只要你能設法借用到設備連上網路,一樣能夠
進入自己的信箱裡讀取信件。不過,如果你常常要到處亂跑,最好能
夠申請規模較大的撥接網路服務,省得常常要借用人家的設備看人臉
色(因為你花的是他的電話費)。

結語

    總之,要「上網路」一點都不難,只要有一台電腦、一台數據機
、接上家裡的電話線、然後打到當地有提供網路撥接服務的學校機關
或者民間網路業者,便可以用市內電話的花費連上網際網路遨遊世界。

    前面曾提到網路電子郵件,這是網路資訊交流最基本也是最重要
的工具,在下一期中將有詳盡的介紹,敬請期待。



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Last Update: November 7, 1997
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