【天羅地網話庄稼】之八 動態的資訊寶庫∼網路信息討論群體

【天羅地網話庄稼∼網際網路上的農業資源】
系列報導之八

動態的資訊寶庫∼網路信息討論群體

高雄區農業改良場 鄭文吉

※本文已於1998年2月刊登於「農業世界」雜誌第174期62-67頁



前言

    前面介紹了一種令人超乎想像的討論場所∼電子佈告欄(BBS)。它
提供了張貼佈告、站際自動轉貼、電子信件交流、線上對談等功能,
加上網際網路的連結,使人們可以突破空間限制,在同一個BBS站進
行討論。眾多的優點,以致小弟花上兩期的篇幅來說明還意猶未盡。

    這期將登場的,是一種性質與電子佈告欄類似,但規模更加誇張
的網路服務資源∼網路信息討論群體 (News group)。

基本概念∼什麼是News group?

    對於這次要講的東西,  目前並沒有統一的稱呼。  一般稱之為
Usenet, 也就是「User's network∼使用者的網路」; 也有人稱為
Netnews或者縮寫為News,即「在網路上的新聞」; 另外,由於這是
給使用者進行討論的地方,因此又有人稱之為News group,即「新聞
討論群體」,以便和BBS上的討論版 (Board)有所區別。

    在此,小弟採用News group的稱呼,但由於News翻成中文是「新
聞」的意思,但這樣似乎又會與媒體所發布的那種新聞搞混,因此用
了「信息」這個與大陸稱呼類似的中文翻譯。不過,一般大家都直接
用News或News group這種英文名字而已,很少聽到有人用中文來稱呼
它。

    不管叫什麼名字,內容才是最重要的。簡單的說,它是一群使用
者透過網路傳遞信息的管道。但與電子信不同的是,電子信的方式傳
遞屬於「個人對個人」,而News group則是「一群人對一群人」的傳
遞。講得更白一點,News就等於一個佈告欄,使用者可以隨時把自己
信息貼上去,並且閱讀別人所貼的信息。

    這麼說來豈不是跟電子佈告欄 (BBS)一樣? 可以這麼說。就功能
上,News等於BBS的佈告欄功能;但一般BBS站中,有許多人只是來聊
天的,News則純粹只有討論區的功能,因此對於真正想要討論事情與
查閱資料的人來說更為方便而不受干擾。 而以規模來說,一般BBS站
大約頂多只有三四百個討論區就算是「大站」了,但以News來說,它
所包含的討論群體多達上萬個,涵蓋的範圍更遍及全世界。

    可以這麼說, News相當於一個巨大的BBS站,可以容納全世界所
有使用者就世界各地無奇不有的討論話題相互交流。  上期所談到的
BBS討論區, 其實也不過只是News上萬個討論群體中的幾百個而已。
事實上, BBS之所以能具有「全國轉信」的功能,也是透過News來完
成的。

    由於討論群體如此多,參予討論的規模如此之大,可以想見,每
天在News上交流的資料量必然十分龐大。由於硬體設備上的限制,很
少有News服務站能將全部的討論群體納入其中  (這個狀況也跟BBS站
不一定能包含所有的討論區類似)。 話雖如此,News服務站至少都擁
有數千至萬餘個討論群體,與BBS比起來仍然十分可觀。與BBS相同的
是,在News上面所發表的資料,也都會馬上傳送到全世界其他各News
服務站去; 而由於BBS是透過News來進行轉信,因此這些資料除了轉
貼到其他News服務站外,也會同時出現在BBS站。


News討論群體的種類

    對於擁有數以萬計討論群體的News來說,如果沒有加以分類,會
讓想要找資料的人不知從何找起。針對這個需要,News group在名稱
設計上就具有不同的層級,因此從討論群體的名稱就可加以分類。例
如,  上期所提到的國內BBS生物版轉信區, 在News討論群體名稱是
tw.bbs.sci.biology,意思就是:臺灣 (tw)的BBS站討論區 (bbs)中
,屬於學科類 (sci)的生物學 (biology)討論群體。

    傳統上,依其討論群體名稱的開頭不同,一般可以將News group
分類為七大類:
 1. comp.*      有關電腦資訊方面的討論群體
 2. news.*      有關於News本身的一些公告訊息或討論群體
 3. rec.*       有關休閒娛樂方面的討論群體
 4. sci.*       有關科學性和知識性的討論群體
 5. soc.*       有關社會問題方面的話題
 6. talk.*      以隨意聊天方式為主,有時包含較爭議性的話題
 7. misc.*      不包含在以上分類的話題

    除了這傳統的七大類外,隨時代演進,討論話題越來越多,現在
自然已不只這七大類了。 例如,臺灣BBS站討論版在News上的討論群
體名稱,便都以tw.bbs.* 做開頭。 由於在News上,討論群體的名單
是以其名稱英文字母順序來加以排列,因此同樣類型的討論群體便會
排列在一起,方便使用者找尋。


News上常見的網路名詞

    隨著「天羅地網話庄稼」系列報導的連載,各種網路服務資源所
常用的專有名詞,自然也需要同時加以介紹,希望能對各位使用這些
網路資源時有所幫助。這些名詞通常都是英文名詞,有些根本沒有貼
切的中文翻譯。這時我會盡量以口語化加以說明,而在文章中則以原
文表示。不過,也許你會在其他地方看到不同的翻譯,這是因為中文
的稱呼尚未統一,是否要採用我的翻譯法由你決定。

    由於News和BBS在本質上十分相近, 因此這邊介紹的很多名詞在
BBS上也可以適用:
 1. Usenet、News、Netnews、News group:上面已經介紹過了。
 2. Article(文章或討論):指我們在News或BBS上所看到的一篇一篇
    的東西,通常是整篇的文字,不過有時候也有人會把轉譯後的非
    文字檔放上來。這些討論看來和電子信非常像,這是因為它們傳
    送的原理也都相同。而且不一定非得是長篇大論不可,也有很多
    只有一兩行的問題而已。
 3. Post(發送或張貼):將討論送上News或BBS的討論區。
 4. Cross-Post(轉貼或一文多貼):將一篇討論張貼到一個以上的討
    論區。
 5. Subscribe(訂閱):由於News上的討論群體數以萬計, 自然不可
    能加以一一瀏覽。因此通常是先選取一些你比較感興趣的討論群
    體,以後則只讀取這些被選取的討論群體的資料就行了。
 6. Path(傳遞途徑):這個名詞在網路上的意思不同於磁碟目錄中的
    「路徑」,是指一篇討論從甲主機張貼後,傳到被另一個使用者
    看到的乙主機時,中間經過的所有參與傳遞的網路主機一站一站
    連結而成的路徑。 在News上每篇討論的開頭就可以看到,在BBS
    上則稱為「轉信站」。
 7. Moderater(管制者):有些討論群體設有管制者, 一般使用者若
    將資料張貼在這裡,則News軟體可能會自動轉給管制者本人,而
    不直接張貼出來。管制者如果認可,就會代你發送那些信息。設
    有管制的討論群體,一般稱為moderated。
 8. News server(News服務站):提供News服務的網路主機。
 9. Organization(發信處):指發言者所屬的單位,一般的News操作
    軟體都可以自行設定發信處;在BBS上則稱為「發信站」,由BBS
    發送出來的資料其發信處即自動設定為該BBS主機的名稱。
10. News Feed(餵信):News轉信的運作, 是由一部News Server把
    它所收到的News傳送給下一部News Server,這樣的動作稱為「餵
    信」。
11. NNTP:原文是Network News Transfer Protocol,是一種常見於
    TCP/IP網路上的傳輸協定。(看不懂沒關係)


使用News需要什麼配備?

    曾有讀者問道,為何「天羅地網話庄稼系列報導」都沒有介紹應
該用什麼軟體比較好? 這是因為目前市面上及網路上的軟體很多,功
能也各有不同,很難說是哪一種比較好。加上篇幅有限,也不可能在
這邊一一介紹各種軟體的操作方法。因此乾脆就只介紹這些網路服務
資源,至於像應用軟體之安裝及操作等細節問題,可以請你家附近的
電腦公司協助解決。不過,既然有人提起,在後面的內容中,我也會
順便介紹一下目前個人所用的操作應用軟體。

    回到正題。要讀取News上的討論群體資料以及發言,就必須使用
所謂的News 讀取界面軟體。這可以分為兩種狀況:

 1. 直接在網路主機上操作,也就是先以Telnet進入你所申請的網路
    主機後, 利用該主機本身所提供News軟體來讀取News資料。 以
    Unix環境來說, 常見的Netnews軟體有Tin、nn、trn及rn等等,
    其中以Tin較為普遍 (指臺灣而言)。
 2. 對於一般以撥接方式上線的使用者來說,直接進入主機操作比較
    麻煩,因此多半使用個人電腦所用的News操作軟體。目前小弟使
    用的是Agent這個程式。

    不管哪種News軟體,都可以幫你進入News主機抓取資料、訂閱討
論群體、張貼及讀取文章等等。此外,這類軟體通常也具有傳輸電子
信的功能,因此你可以選擇要將文章張貼在討論群體裡,或者只回信
給某個使用者。另外,由於這類軟體通常是將資料讀進你的個人電腦
裡,因此可以在你看資料的同時繼續讀取資料,也許還沒看完時資料
就已經讀取完畢了,這時就可以切斷連線再繼續慢慢看;甚至,你也
可以設定成先讀取標題後切斷,等看完後再選取想看的文章內容讀取
下來。 這樣就不會像BBS必須在網路上一篇一篇地看,浪費不少連線
費用∼那可都是辛苦的血汗錢呢!


News裡的農業相關討論群體

一、國內農業專屬討論群體

    前期介紹BBS時曾提過, 目前國內農業方面的專屬討論版只有由
小弟跟幾個學校的BBS站申請成立的農學討論區。 由於這個討論區並
非全國連線版,不屬於tw.bbs.*開頭的討論群體,因此並非每個News
服務站都有收錄。而且由於協調上的問題,目前成立農學討論版的五
個BBS站分別透過下面兩個學校來進行轉信:

 1. 中興大學:
    News主機:news.nchu.edu.tw
    討論群體:nchu.bbs.farmer
    參與BBS站:中興大學天樞資訊站、臺大農經系BBS站、屏東科技
               大學太陽城站、植物園站
 2. 中山大學:
    News主機:news.nsysu.edu.tw
    討論群體:scc.farmer
    參與BBS站:中山大學美麗之島站

二、國內農業相關討論群體

    至於國內其他農業相關討論區,在News對應的討論群體如下:
 1. tw.bbs.rec.flower         花卉園藝版
 2. tw.bbs.sci.biology        生物版
 3. tw.bbs.sci.entomology     昆蟲版
 4. tw.bbs.soc.green-earth    環保生態版

    由於這些都是以tw.bbs.*開頭的轉信版,因此不論在哪個News服
務站都可以讀取到。

三、中央社農業相關即時新聞

    另外,由於國內的主要通訊社∼中央社也透過網路來發送即時新
聞,因此如果想要知道農業相關的新聞,也可以在下面三個討論群體
找到。
 1. cna.agriculture.domestic  國內農林漁牧礦類即時新聞
 2. cna.agriculture.foreign    國外林漁牧礦類即時新聞
 3. cna.agriculture.mainland  大陸農林漁牧礦類即時新聞

    目前小弟每天從News上收集這三個版的農業新聞加以整理後,再
貼上BBS站的農學討論版,因此也可以從BBS上得到這些資料。這個工
作已持續兩年多,如果想查閱之前的每日農業新聞,也可以到精華區
去找,或者透過WWW轉接查詢 (這部份等後面講到WWW時再說)。

四、國外農業相關討論群體

    前面也提過,由於網路主機設備的限制,目前各個News服務站並
無法收錄所有的討論群體;加上農業方面的討論群體本來就很少 (這
個現象全世界都一樣), 因此各News服務站不一定都會收錄農業方面
的討論群體。目前收錄較多的以自農學院起家的中興大學最多,大概
有下面這幾種:
 1. alt.agriculture.fruit               果樹方面的相關討論
 2. alt.sustainable.agriculture         永續農業相關討論
 3. sci.agriculture                     農業科學相關討論
 4. sci.agriculture.beekeeping          養蜂學相關討論

    因為我也沒有一一去找,也許還有漏網之魚也說不定。

    此外,也可以從生物相關的討論區去找,裡面也包含許多植物方
面的討論群體。 這部份,以bionet.*及sci.bio.*開頭的討論群體為
主,由於數量太多,在此不一一列出。不過有一點必須提醒大家的是
,在這種討論區發言都會傳送到全世界,因此必須使用英文來發言,
否則那些外國人會看不懂。

五、常見問題整理(FAQ)討論群體

    既然上了網路,除了農業方面的問題之外,自然也應該多方涉獵
其他的討論群體以增廣見聞。由於在各個領域都有許多問題是經常被
提及的,因此便有一些人會將這些討論話題加以整理定時張貼出來,
稱之為FAQ(Frequency  Ask  Question)。 這些資料通常都收錄在以
*.answer作為結尾的討論群體中,例如sci.answer收錄各科學領域討
論群體的FAQ, comp.answer則收錄電腦資訊相關討論群體的FAQ等等
。 如果你只是想要這些資料而已,這些FAQ是一個非常好的資訊來源
,可以節省非常多的時間。

目前在News上面臨的問題

    由於News提供了非常自由開放討論環境,有許多人便利用個特點
,隨意在各種不相干的討論群體放送各種商業廣告甚至色情圖片等等
, 讓想要好好討論事情的使用者不堪其擾,而且也影響到BBS的討論
。因此在無法管制特定對象的情形下,許多國內設置News服務站的單
位只好取消News的讀寫權, 只提供作為News與BBS間轉信之用,一般
人無法直接在News上發送資料, 只能透過BBS來發言,如此便能透過
BBS來對不當使用者加以管制。

    這雖然是不得已的作法,但影響所及,卻使原本就少得可憐的農
業議題討論區更難以生存。 前面也提過,目前國內BBS農業討論版在
News上分屬於中興大學和中山大學,而國外的農業相關討論群體也以
中興大學收錄較多,然而現在這兩所學校的News服務站都已經對使用
者設限,因而使用者只能讀取資料,卻無法在上面發言。

    解決之道,可能只有由農業界自行設置News服務站,如此除能真
正收錄全世界所有農業相關討論群體,提供農民及對農業議題有興趣
的使用者一個自由開放的討論環境。這也是目前小弟所設置的「臺灣
農業科技資訊網」服務資源系列中,唯一無法藉由大專院校的協助完
成的部份。因為這需要大量的經費協助才能辦到,目前無法辦到,希
望能有實現的一天。

    在還沒有屬於農業界的News服務站之前,對於目前大家最迫切需
要的國內農業討論群體來說, 還有一個解決的方法, 就是申請成立
tw.bbs.sci.agronomy這個全國連線的農業討論群體。 如此一來,所
有的News服務站就都會收錄這個討論群體,不會像現在這樣因為某個
學校設限而遭到封殺。但這也需要許多人的連署支持,希望能夠成功。

結語

    大家都知道,能否成為贏家的關鍵點就在於資訊的掌握。如何以
最快速的方法取得最近最新的資訊,在未來的社會將越來越重要。即
使是一般被視為傳統行業的農業經營也不能例外。現在,有相當多的
資訊是選擇News作為其傳播方式,例如由News可以讀取即時期貨成交
價、各報社新聞、各地氣象等等。除了資訊以外,News上大量的討論
群體,也是最理想的技術支援或經驗交流的來源。而從各種討論區整
理的文件,在內容與時效上往往勝過坊間出版的書很多,更重要的是
免費。此外,透過與全世界其他同好相互討論研究,更能使自己肚子
裡的東西更為扎實。因此,News可以說是一個動態的資訊寶庫,對於
已經離開學校的人更加重要,希望大家也能同我一樣受益良多。

    前面幾期所介紹的網路服務資源, 如電子信、 電子報、 BBS、
News等,都可以由使用者主動參予討論及提供資料。以後陸續登場的
,則漸漸轉為單向的資料提供,使用者只能從上面取得資料,卻很難
將自己的資料提供出來。首先將在下期介紹的,是一種提供大量資料
檔案文件的網路服務資源∼檔案傳輸服務站(FTP) 及檔案搜尋服務站
(Archie),敬請期待。


附圖說明:

    以Agent程式讀取News討論群體資料。 畫面分為三部份,左上為
選取的討論群體,右上為該討論群體的討論標題,下方為其內容。在
此為永續農業討論群體,發問者來自德國,詢問關於玉米、大豆及波
菜輪作的問題。隨後有來自英國的網友告訴他,可以向美國某某博士
詢問,並提供那個博士的聯絡地址。



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Last Update: February 13, 1998
賜教處:高雄區農業改良場 鄭文吉
地 址:屏東市90002民生路農事巷一號
電 話:(08) 7229461轉162
傳 真:(08) 7225577 (農業推廣中心)
E - mail:w54001@wind.cc.ntnu.edu.tw
BBS IP:140.117.11.2 中山大學美麗之島站 farmer 快樂農家版
    (一般區)、(精華區)
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